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最近你只要瀏覽一些網站或部落格,一定會發現網頁上到處都有一些小小的橘色長方形色塊,標識著RSS、ATOM或XML等字樣,甚至還區分成RSS 0.9、RSS 1.0等字樣。

這些看起來頗有裝飾效果,卻也有點複雜的橘色色塊,背後所代表的正是逐漸興起的網頁內容傳遞技術-RSS,這個10年前就問市的通用內容傳遞技術,正隨著部落格的興起而翻身,甚至要躍上舞臺大秀一番。

微軟在上周宣布Longhorn作業系統正式命名為WindowsVista的同時,也證實Windows Vista作業系統的底層將會支援RSS。微軟的決定無疑地為RSS打了一劑強心針,明年底Windows Vista的使用者可以透過RSS訂閱各種資訊,而針對Windows作業系統開發的應用程式也可以利用RSS訂閱功能。然而,不必等到Windows Vista,個人電腦端藉由瀏覽器新增對於RSS的支援,將更進一步促成RSS的普及。目前主要的瀏覽器都已經支援RSS,包括Firefox、Netscape、Apple Safari及Opera,而RSS也是目前釋出測試版本的Internet Explorer 7新增的重要功能之一。

相信許多人都已經在使用RSS訂閱機制,自動擷取特定甚至是量身訂作的資訊。我曾使用RSS訂閱一家資訊安全軟體公司所發布的病毒與漏洞的最新資訊,每天透過瀏覽器的RSS讀取器,不必先連結到該網站的網頁,我就可以知道最新的安全威脅動態。除了訂閱文字類的訊息,我也喜歡透過Podcasting技術訂閱最新的廣播節目,這其中也是利用RSS的內容訂閱與傳送機制。可以預期,除了文字類資訊,RSS的應用也將擴展到影音等多媒體內容的傳遞。

面對RSS技術襲捲網路,企業可以如何利用RSS呢?美國一家關注電子商務的調查公司eMarketer,將RSS列為今年10大電子商務發展趨勢的第2名,他們認為RSS將成為另一個新興的行銷與廣告平臺。

企業目前在寄發行銷電子郵件給客戶時,常會因寄發數量過大而無端被列入垃圾郵件黑名單的困擾;一般人在深受垃圾郵件困擾的同時,也越來越不願意透過電子郵件來訂閱訊息。透過RSS的訂閱及傳遞機制,或許可以在電子郵件之外,尋得一條彼此都方便的訊息傳遞管道。

RSS之所以隨著部落格而興起,主要在於大多數的部落格軟體都會在文章上稿後自動生成RSS feed,讓對這個部落格有興趣的讀者可以自動收集到最新的文章。然而,即使不用部落格軟體架設網站,你也可以善用RSS來發布訊息。本期技術專題──「RSS引爆內容傳遞新革命」(請見第64頁),除了報導RSS的應用,未來的發展,以及該注意的RSS安全性問題之外,還示範了符合RSS 1.0版與RSS 2.0版的RSS feed實作,供你參考使用。