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採訪-吳韻儀‧陳世耀‧卜繁裕
撰文-張漢宜
整理-卜繁裕
圖片來源-天下資料庫2005年7月

e天下雜誌
把部落格「Google化」的伊藤穰一,是全球最大的部落格供應商,眾多國際重量級媒體在探討亞洲經濟趨勢時,都不敢漏掉這號人物。科技創業經驗豐富、近年來致力投入部落格的他,有何獨到觀察?部落格搜尋引擎Technorati堪稱「部落格界的Google」,只要登上 http://www.technorati.com/ 網址,鍵入關鍵字,就能精確找出數分鐘之前網友針對這個主題所發表的最新網誌。更厲害的是,它連中文的部落格都找得到;查詢率最高的Top10關鍵字排行榜每日更新,更讓你對部落格的發燒話題一目瞭然。

伊藤穰一,是Technorati的副總裁,負責拓展該網站的國際業務。你可能沒聽過這個名字,但伊藤穰一跟日本網路科技發展脈絡息息相關,他的重要性,讓眾多國際重量級媒體在探討亞洲經濟趨勢時,都不敢漏掉這一號人物。伊藤穰一曾獲國際媒體加諸的尊榮頭銜,包括:1997年美國《時代》雜誌評選「數位菁英」(CyberElite);2000年美國《商業週刊》50大「亞洲之星」;2002年《世界經濟論壇》評選百大全球明日領導者(the 100 Global Leaders of Tomorrow)。

伊藤穰一具有日本與美國的雙重成長背景,讓他的成長軌跡相當國際化。伊藤穰一出生於京都,3歲移居加拿大,4歲搬到美國;後來,由於母親回日本工作,伊藤穰一也跟著回到日本,在西町國際學校、美國學校念書。畢業後,他到美國塔夫斯大學(Tofts University)主修電腦科學。當時,eBay創辦人Pierre Omidyar也是該校的學生,而且就住在伊藤隔壁。後來,伊藤穰一轉學到芝加哥大學主修物理學。但當時有一位教授對他說:「你不能光憑直覺去解決問題,必須透過方程式才能得到正確答案。」這句話讓他決定離開校園,順應己心,到街頭去接觸真實的人群,並在酒吧擔任DJ。從芝加哥大學輟學之後,伊藤穰一到日本工作。他多方嘗試,曾幫科技雜誌《Wired》、《Mondo 2000》寫過文章;演而優則導的西恩潘所執導電影「兄弟情仇」(Indian Runner,男主角是「魔戒」中飾演亞拉岡的Viggo Mortensen),伊藤也是幕後工作人員之一。後來,看到網路起飛的商機,腦筋動得極快的伊藤穰一,決定展開科技創業生涯。他從1983年就開始使用電腦,但當他在1991年接觸到用終端機撥接上網的MacPPP,就感覺到將有「大事」發生。當日本出現第一家網路服務提供商IIKK(後來被PSINet併購),他成了第一批顧客,開始用128K上網,並嘗試架設UNIX伺服器,寫下日本第一批網頁。後來,他還在車庫開了一家叫數位車庫(Digital Garage)的公司,專門做網路行銷,並與廣告公司策略聯盟。

伊藤穰一在日本科技業創下許多「第一」。包括:日本第一家網路製作公司Eccosys、日本第一家商業網際網路服務供應商PSINet Japan、日本最大的搜尋入口網站之一Infoseek Japan等。

善於掌握科技產業趨勢的伊藤穰一,最近把經營主力放在部落格與科技創投。除了部落格搜尋引擎服務提供商Technorati之外,他還創辦科技創投公司Neoteny,投資部落格公司「Six Apart」,進而創立「Six Apart Japan」,由他擔任社長兼CEO,業務範圍包括網頁製作、部落格技術開發、相關服務與管理等。伊藤穰一受日本政府邀請參與IT政策委員會,並從事寫作、演講、上電視、研討會。他也支持美國史丹佛大學法律研究所教授勞倫斯.萊辛(Lawrence Lessig)在2001年成立的創意公用(Creative Commons)非營利組織,在智慧財產權日趨嚴苛、動輒觸法的氛圍下,希望能建立合理而具彈性的授權機制,讓創意與科技雙贏。

具有美日雙文化成長背景與豐富科技創業經驗的伊藤穰一,對他近年來致力投入的部落格,有哪些獨到的觀察?以下就是他接受《e天下》專訪的現身說法。

Q:台灣的讀者對你比較陌生,請你先介紹一下你的公司?
A:我們是目前最大的部落格供應商,市佔率約42%;第二大的部落格是「Blogger」這個網站( http://www.blogger.com/ ),它是Google所擁有的,佔有率約38%。這是美國方面的統計,可能在中國或台灣這邊並不一定是這樣。

現在微軟的部落格機制也是我們建起的。在日本,我們也是第一個利用部落格建立營運的公司。我們另一個公司叫Technorati,這家公司專門提供部落格相關的內容查詢,好比說回覆數最多、被轉載數最多的統計等等,目前有80萬個用戶,只要有人新刊登一則部落格訊息,他們就可以追蹤到。這些就是靠我們的技術來尋找的,一旦有人新增一則部落格,在5分鐘內利用我們的搜尋系統就可以找到這則訊息。

我們提供了各式的搜尋方式給使用者,讓他們按下幾個按鈕就可以搜尋相關的資料。例如他們到Yahoo!搜尋相關資料,好比說「台北、商業、照片」,你可以在搜尋結果找到相關的資料。

Q:您怎麼看部落格的發展?
A:這有很多種意義,基本上有三個大方向。

第一個最主要的方向是日誌型的部落格,把日常生活的東西寫下來給很多的朋友看;

第二個方向是針對主題而去發展的部落格,好比說數學、政治、多媒體、研究討論等等,把目標指定在一個特定的主題上;

第三種部落格呈現方式是媒體部落格(Media Blog),這類的部落格有可能是新聞媒體的人把他們工作上的事情公開發表出來等等。

在以往,科技技術的交流是透過e-mail或線上直接對談(例如MSN)來彼此溝通,可是透過這種溝通方式達到的成效是很悲慘的,因為MSN跟Yahoo!跟AOL(美國線上)之間並沒有辦法互傳訊息給對方,而部落格卻可以突破這個障礙,它把大家重新帶回到網路上,分享科技、分享內容,在網路上可說是完全開放式的溝通。

所以目前部落格的使用者範圍大約是在20~30歲之間的上班族,而且是來自各種不同的行業,他們想要發表自己的想法,因為「喜歡」而去經營自己的部落格。所以,部落格並不是為了專業的人士而成立,部落格之間的內容也不是競爭型,並不是要透過這種方式來打擊專業,而是用另一種完全不同的模式來經營部落格。像有時我所設計的技術文件公開後,日本的一些網站會把我的技術文件翻成日文再公佈出來。對我而言,我也希望文章可以給更多的人看到。

對部落格使用者「部落客」(Blogger)而言,當有人問說可否把你的東西公佈在雜誌上或電視上,可是不付任何費用,這樣可以嗎?大部份部落客並不在意,他們很樂意自己的東西可以分享。「分享」成了部落格一個很大的特性。

目前微軟在部落格的設計上,則是對智慧財產權的部份作考量,因為像音樂跟軟體的分享,是有可能牽扯到智慧財產權的。另外,有時部落客會談到工作上的事,有時這些事會對公司帶來困擾,這是另一個問題。但部落客是以聊天的方式在聊「他們在做什麼」,所以討論到一些有著作權保護或公司內部消息的內容時,並不一定知道會侵權。在美國就有不少媒體公司與旗下有接觸部落格的編輯進行協商,想要從中找到平衡點。

Q:現在有些媒體公司自己本身就有部落格,這和其他公司擁有的部落格、一般人的部落格差異在哪裡?
A:目前在美國運行的公眾新聞部落格,有一個叫「Fastlane Blog」(GM汽車的部落格,網址 http://fastlane.gmblogs.com/ )。這個部落格之所以會有影響力,是因為在這個部落格裡,人們討論的是對汽車的喜愛,透過討論與溝通,汽車公司也可以知道要如何修正與改善。這樣的內容有時也是一種調查,它代表市場的心聲,對公司而言,有愈來愈多的公司主管在使用部落格來發佈訊息後,能更有信心來面對大眾,而他也同時是在寫出他自己,表達自己的想法,而一般人也可以更了解部落客的心思。部落格提供一個傳話的管道,雖然有時公司會「騙」大眾說自己的產品有多好,但這並不會影響部落格的公正性。

目前有很多公司的新聞發佈內容可以給部落格來轉貼,因為他們可以去查詢使用者對他們的新聞有什麼意見。相對地,這些部落客也不是笨蛋,當你公佈的產品不是像你講的那麼好時,其回應會是很直接而殘忍的。以e-mail來說,有很多e-mail傳的內容是誇大不實的,可是就算你發現它不實,e-mail 的影響力並不會比部落格來得強,因為部落格有彼此討論的功能,一旦你發佈了一個假的訊息,不消一天就會被識破。所以,謠言在部落格上比較不容易發生。

像我在寫部落格時,我都會很小心,因為我一旦寫錯了,不好的回應是立即呈現的,所以我在e-mail上面收到的消息,都會再三確認才把消息貼在部落格上。像新聞類型的部落格就真的要很小心,否則你的名譽很容易毀於一旦。

Q:部落格的經營怎樣獲利?
A:我覺得部落格的特性有著彼此分享與大眾化的特性,部落格如果要錢的話,應該是針對部落格的內崁式廣告、活動式廣告,以及部落格上的電台功能,在廣播裡加入廣告內容。如此一來,只要你有內容(content),部落格就可以商業化,只是看你怎麼去經營。部落格對媒體的影響很大,例如現在《紐約時報》80%的新聞可以在部落格免費讀取,誰還要花每個月30美元來看剩下的?大部份的人不願意這麼做。有不少的部落客把自己的文章製作成書籍,這也是一種經營方式。

Q:部落格如何用內容創造廣告營收呢?
A:以Amazon為例,你若想要買一本書,在Amazon裡找尋作者的名字與書名,你可找到它相關的資料,並直接轉回到你的部落格裡面去做宣傳。如果有人因為你的連結而買了這本書,你可以賺到一筆佣金,而Amazon則可以把書賣出去。當大家在討論書的內容時,那不算是廣告宣傳,因為他們是真心討論這本書。如此一來,Amazon賣到書,部落格主抽到佣金,其它的使用者則是在參考討論串的建議而買書。現在也有電台式的部落格,你若在裡面討論某個樂團,這也有「廣告」的功效。這樣的經營模式很清楚看到一點,部落格的廣告並不是在賣「內容」,可是討論串卻是觸發消費的重大功臣,所以你不能用一般的網站架構來想像它的經營模式。在以前,我只能閱讀美國的報紙,可是現在,我可以透過部落格來看到其他國家的新聞內容,而且這些內容還是部落客挑選過轉貼上來的,這讓我省去不少時間,「討論」也因此國際化。

Q:要怎麼宣傳自己的部落格?
A:網路是透過URL來連結的,如果你改變了原有部落格的連結方式,部落格之間的互通性會斷掉。因此,在你決定每則的部落格標題時,請記得用明確且易找的方式來命名,如此一來,別人在搜尋相關內容時,可以很容易找到你的部落格,我想這樣就很夠了。